Segunda-feira, 25 de Maio de 2020
ISSN 1519-7670 - Ano 19 - nº1074
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AOL anuncia compra do Huffington Post

08/02/2011 na edição 628

A companhia de internet AOL anunciou na segunda-feira [7/2] a compra do site de notícias Huffington Post por US$ 315 milhões. A operação criará o Huffington Post Media Group, que será presidido pela fundadora do Huffington Post, a ex-socialite grega Arianna Huffington.


A AOL, nos primórdios da internet, liderava o setor de acesso discado. A compra do Huffington Post é uma das mais agressivas estratégias do CEO Tim Armstrong para reinventar a companhia e levá-la de volta a uma posição de destaque no mercado online. Estima-se que o novo grupo de mídia, com seu conteúdo combinado, venha a ter cerca de 117 milhões de visitantes por mês nos EUA e deve alcançar 270 milhões de pessoas em todo o mundo.


A AOL afirmou que pagará US$ 300 milhões em dinheiro, mas não especificou como será pago o resto. Entre os sites de conteúdo da AOL, que passarão a ser administrados por Arianna, estão o Engadget e o TechCrunch, de tecnologia, e o Mapquest, de mapas, além de páginas de notícias locais. O negócio deve ser concluído ainda no fim do primeiro semestre.


De socialite a blogueira de sucesso


Segundo o analista de tecnologia Rob Enderle, o preço pago pela AOL é a ‘taxa de contratação de Arianna’. A ex-socialite grega co-fundou o Huffington Post em 2005 em parceria com Kenneth Lerer, ex-executivo da Time Warner/AOL. Casada com o magnata do petróleo Michael Huffington, Arianna acabou se envolvendo com a política americana como comentarista conservadora. Ela mudou de partido depois de um turbulento divórcio em 1997, depois que Michael admitiu ser bissexual. Arianna passou a atuar como ativista política e ambiental, e afirmou que decidiu criar o Huffington Post como uma resposta liberal a sites de notícias conservadores como o Drudge Report. Com amigos ricos, famosos e influentes, conseguiu dinheiro e apoio para lançar o projeto. Seus amigos, como Tim Burton e Norman Mailer, também contribuíam com artigos de opinião.


Ao longo dos anos, o Huffington Post cresceu, contratou uma equipe, criou editorias e investiu em cobertura. Ganhou boa reputação e conquistou seu lugar na internet. No fim do ano passado, deu lucro pela primeira vez. Hoje, são 70 funcionários pagos e seis mil blogueiros que escrevem de graça para cerca de 25 milhões de visitantes por mês. Este ano, os executivos da AOL esperam que o site gere receita de US$ 50 milhões, com margem de lucro de 30%. Com informações de Michael Liedtke [AP, 7/2/11].


***


AOL compra The Huffington Post


El País # 7/2/2011 (em espanhol)


La operadora de Internet America On Line (AOL) va a comprar el diario digital The Huffington Post, fundado en 2005 por Arianna Huffington y Keneth Lerer, por 315 millones de dólares (231,7 millones de euros). La compañía suministradora y el diario, creado en 2005 y que tiene una audiencia media de 25 millones de usuarios al mes, formarán un nuevo grupo de comunicación que, combinado, contará con 117 millones de usuarios en EE UU y 270 en todo el mundo, según ha informado la operadora en un comunicado.


Como resultado de la compra, Arianna Huffington, cofundadora y editora jefe de la cabecera, dirigirá una nueva empresa, llamada The Huffington Post Media Group, que integrará los contenidos de Huffington Post y los de AOL. Por tanto, como informa The New York Times, tendrá la última palabra en todo el contenido editorial del nuevo grupo. Los consejos de ambas empresas y los accionistas del diario onlinehan dado ya luz verde a la compra, que incluye el pago de 300 millones de dólares en metálico. El trato quedará completado, si las autoridades estadounidenses dan su visto bueno, al final del primer trimestre de este año o comienzos del segundo. Se trata de la mayor operación de AOL desde que se separó de Time Warner en 2009.


La propia Huffington escribe en el diario cómo se fraguó la fusión con AOL, así como las razones de la misma y los beneficios que cree aportará a su cabecera. Cuenta que su propósito de Año Nuevo para 2011 era elevar su cabecera hasta el ‘siguiente nivel’, algo que se traducía en cinco áreas en las que crecer: ‘expansión de las secciones locales, lanzamiento de ediciones internacionales del Huffington Post, empezando por Brasil; más énfasis en la creciente importancia del servicio y la respuesta en nuestras vidas; más vídeo original y secciones adicionales que cubriesen los huecos de lo que ofrecemos a nuestros lectores, como coches, música, juegos y comunidades minoritarias’. Cree que cubrirá todos esos huecos con las webs de AOL: ‘Al combiner HuffPost con la red de sitios de AOL, su próspera iniciativa de vídeo, su foco local y su alcance internacional, sabemos que estamos creando una empresa que puede tener un enorme impacto, llegando a una audiencia global en cualquier plataforma imaginable’. Califica el acuerdo como ‘saltar de un tren de alta velocidad a un jet supersónico’, pero asegura que el destino al que se dirige sigue siendo el mismo.


‘La adquisición de The Huffington Post creará una empresa estadounidense de nueva generación de alcance global que combina contenido, comunidad y experiencias sociales para los consumidores’, dice Tim Armstrong, presidente y director ejecutivo de AOL. ‘Juntas, nuestras empresas abrazan el futuro digital y se convierten en destino digital que proporciona experiencias incomparables tanto para los consumidores como para los anunciantes’. La operadora dice que la compra acelera su estrategia de suministrar un amplia gama de noticias, análisis y entretenimiento.


Por su parte, Kenneth Lerer, cofundador y presidente de The Huffington Post, sostiene que ‘uniendo AOL y The Huffington Post, creamos uno de los mayores destinos de contenidos inteligentes y comunidad de Internet’.


AOL ha tenido una peripecia en Internet complicada. En 2001 protagonizó una de las operaciones más llamativas de Internet al adquirir Time Warner por 100.000 millones de dólares. La operacióm llamó la atención porque era el quiosquero el que adquiría la empresa productora de contenidos y no al revés. Una compra que no tuvo los resultados esperados. Su hacedor, Steve Case, dimitió en 2003 y en 2009 se producía la segregación de ambas compañías. AOL había llegado a valer más de 230 mil millones de dólares pero inició un implacable declive. Para intentar revitalizarse como empresa de contenidos, en 2010 compró el sitio de información tecnológica Techcrunch por 22 millones de euros después que en 2005 hubiera comprado Engadget.

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